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Se puede encerrar a un gato

22 junio, 2022

Gatos de interior

Por Amy Marder, V.M.D., Pamela Reid, ASPCA, Dra. Stephanie Janeczko, D.V.M., Directora Médica de Animal Care & Control of New York City, Elizabeth Teal y Micky Niego, Companion Animal Services, ASPCA

Traer a casa un nuevo gato o gatito es un momento muy divertido: el juego, el ronroneo, el entrenamiento de la caja de arena… espera. Vale, el entrenamiento de la caja de arena no es exactamente divertido, pero es importante y normalmente es bastante fácil. Si hay una palabra que debes conocer para introducir un gato en tu casa, es ésta: ¡LENTAMENTE!

Los gatos se sienten atraídos de forma natural por las zonas de arena para hacer sus necesidades, por lo que suelen aprender a entrenar la caja de arena rápidamente. Sin embargo, muchos gatos sufren recaídas y tienen accidentes en algún momento. Si esto ocurre, mantén la calma y recuerda que el problema es normal y puede solucionarse. Mientras tanto, dale a tu nuevo gatito mucho amor y disfruta de este tiempo con él.

Algunos propietarios se preguntarán: “¿Por qué mi gato no usa la caja de arena?”. Al menos el 10 por ciento de los gatos domésticos ensucian fuera de la caja de arena en algún momento de su vida. Orinar y defecar fuera de la caja de arena es el problema de comportamiento felino más común. Muchos gatos son abandonados por problemas de suciedad en el hogar. La mayoría de las veces esto es innecesario. Afortunadamente, el pronóstico de los gatos con este problema es excelente. Entre el 70 y el 75 por ciento de los problemas de caja de arena se curan con tratamientos sencillos.

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Gatos de exterior

Es un hecho ampliamente conocido que los gatos adoran las cajas. Para ellos, ningún juguete del mundo, por muy caro o elegante que sea, es comparable a una simple caja de cartón. Es un fenómeno que desconcierta a la mayoría de los propietarios de gatos, sobre todo cuando acaban de comprar una nueva y estupenda cama o un juguete genial, y su gato parece preferir el embalaje en el que venía.

Hay muchas razones por las que los gatos adoran las cajas, pero la principal es que son espacios confinados y cerrados. Los gatos son depredadores de emboscada y encontrar lugares cerrados donde puedan esconderse, cazar presas y sentirse seguros y calientes es un comportamiento instintivo. Las cajas de cartón se adaptan perfectamente a este tipo de lugares.

Los gatos se sienten cómodos y seguros en los espacios cerrados, por lo que les encanta pasar tiempo en cajas de cartón. Los gatos utilizan las cajas como escondites en los que los depredadores no pueden acercarse a ellos por los lados o por detrás. Si su gato está en una caja, cualquier “intruso”, como una presa, los humanos u otras mascotas, tiene que entrar directamente en su campo de visión, lo que significa que nada puede sorprenderle.

Y a los gatos les gustan las cajas porque ayudan a reducir el estrés y ofrecen una zona segura donde su gato puede observar y no ser visto. Esto es ideal para los gatos, ya que su reacción ante situaciones estresantes suele ser correr y esconderse. Los gatos no tienen estrategias de resolución de conflictos incorporadas, por lo que prefieren esconderse de sus problemas. La seguridad del espacio privado y cerrado es otra posible respuesta a por qué les gustan las cajas a los gatos.

Gato en una habitación

¿Su gato es un poco adicto al sofá? ¿Quizás un poco gordito? Para evitar posibles problemas de salud en el futuro y reclamaciones innecesarias al seguro de su gato, si lo tiene, es buena idea pensar un poco en sacar a su gato de su cojín favorito al sol y hacerlo correr.

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Los instintos de los gatos son fuertes, e incluso el más perezoso puede verse tentado a dar un manotazo a un juguete que se mueva delante de su nariz (aunque sólo sea por fastidio al principio). Una vez que tenga la atención de su gato, cuelgue el juguete detrás de algo, haciéndolo asomar de vez en cuando. Una vez que su gato se haya despertado y haya cogido el espíritu de las cosas, por lo general verá que está más que dispuesto a participar en un juego de acechar y abalanzarse.

Los gatos suelen apreciar que sus humanos les presten atención, y 10-15 minutos de su tiempo al día, invertidos en dar a su gato algo de ejercicio y atención, suelen producir dos o tres beneficios distintos. Su gato perderá peso y empezará a mostrar un poco más de interés por lo que ocurre a su alrededor, la interacción reforzará su vínculo y usted descubrirá que centrarse en su gato también le ayuda a reducir sus niveles de estrés.

Mi gato es muy activo por la noche

Sí, mantener a su gato seguro en casa (contenido dentro de los límites de su propiedad) tiene muchas ventajas. Los gatos encerrados tienen menos probabilidades de perderse o lesionarse (por ejemplo, de ser atropellados por un coche o atacados por un perro). También es menos probable que se metan en peleas de gatos y tengan lesiones relacionadas con ellas (por ejemplo, abscesos) o que contraigan enfermedades infecciosas como el VIF (virus de la inmunodeficiencia felina). La contención también minimiza el riesgo de que dañen a otros animales o causen molestias a los vecinos.

Cuando los gatos están confinados, los propietarios deben tomar medidas para garantizar que haya un ejercicio adecuado y un enriquecimiento ambiental. Los gatos confinados no tienen por qué vivir totalmente en el interior: se recomienda encarecidamente el acceso a un recinto exterior a prueba de fugas, ya que esto aumenta en gran medida las oportunidades de actividad y estimulación para los gatos confinados, permitiéndoles experimentar los beneficios del exterior de una manera segura. También existen vallas especializadas para patios traseros que pueden ayudar a evitar que los gatos se escapen (por ejemplo, vallas que tienen la parte superior giratoria o que se inclinan hacia dentro), y si se tiene un balcón o una veranda, éstos pueden ser a prueba de gatos mediante el uso de redes. Esto puede ser una buena manera de permitir que los gatos contenidos sigan teniendo acceso al exterior sin poder ir más allá de los límites de su propiedad.