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Los gatos pueden tener sida

6 abril, 2022

Esperanza de vida de los gatos

El virus de la inmunodeficiencia felina (VIF) es una de las enfermedades infecciosas más comunes y consecuentes de los gatos en todo el mundo. En los gatos infectados, el VIF ataca el sistema inmunitario, dejando al gato vulnerable a muchas otras infecciones. Aunque los gatos infectados por el VIF pueden parecer normales durante años, acaban sufriendo una inmunodeficiencia, que permite que bacterias, virus, protozoos y hongos normalmente inofensivos que se encuentran en el entorno cotidiano puedan causar enfermedades graves. Aunque no hay cura para el VIF, estudios recientes sugieren que los gatos con VIF suelen tener una vida media, siempre que no estén también infectados por el virus de la leucemia felina.

El principal modo de transmisión del VIF es a través de las mordeduras de un gato infectado. El contacto casual y no agresivo, como compartir los cuencos de agua o el aseo mutuo, no parece ser una vía eficaz de propagación del virus. En consecuencia, los gatos que viven en hogares con estructuras sociales estables en los que los compañeros de casa no se pelean corren poco riesgo de adquirir infecciones por VIF. Sólo en raras ocasiones, una gata madre infectada puede transmitir la infección a sus gatitos. Sin embargo, si la madre se infecta con el VIF durante su embarazo, el riesgo de transmisión a los gatitos aumenta. El contacto sexual no es un medio significativo de propagación del VIF entre los gatos.

Ayudas a los gatos

P: Recientemente he leído información en su página web que afirma que los humanos “casi seguro que no” pueden contraer el VIF de un gato y que no había pruebas en propietarios, investigadores, etc. Sin embargo, ¿alguna de estas personas fue mordida o arañada por un gato infectado? Además, ¿puede un humano contraerlo al limpiar la caja de arena de un gato infectado? ¿Y si un gato te lame? “Casi seguro que no” no es el 100%. Yo no tengo gato, pero mi GRAN preocupación es que mi niñera, a la que acabo de contratar para mi hijo de 23 meses, tiene un gato con VIF (y nunca había oído hablar de él hasta hace dos días, cuando me lo dijo). Por favor, ¡ayuda!

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R: Hay varias razones para tranquilizarte, algunas de las cuales mencionaré aquí. En primer lugar, el virus de la inmunodeficiencia felina (VIF) es bastante limitado en cuanto a las formas de transmisión a los gatos, los únicos animales a los que se sabe que infecta el virus. Con pocas excepciones, se requiere la mordedura de un gato infectado; es decir, el virus presente en la saliva de un gato infectado debe pasar violentamente a través de la piel de otro gato. (En raras ocasiones, las crías de una gata madre infectada pueden infectarse, pero obviamente esto no se aplica a sus preocupaciones específicas).

Vacuna contra el sida felino

Se calcula que entre el 14% y el 29% de los gatos de Australia dan positivo en la prueba del VIF. Los gatos que viven al aire libre son los que corren mayor riesgo de contraer la enfermedad, especialmente si se pelean con otros gatos. Si su amigo felino pasa tiempo retozando al aire libre o ha estado expuesto a peleas de gatos, es importante que hable con su equipo local de Greencross Vets sobre la incorporación de una vacuna en el programa de atención sanitaria preventiva de su mascota.

VIF son las siglas de Virus de Inmunodeficiencia Felina. Es posible que reconozca un proceso de enfermedad similar en los humanos, llamado VIH. Hay muchas similitudes entre los dos virus, pero es importante saber que un gato con VIF no puede infectar a un humano.

El VIF suprime el sistema inmunitario del gato, lo que significa que no puede protegerse totalmente contra las infecciones bacterianas y víricas comunes. Esto no es nada bueno teniendo en cuenta las cosas que les gusta hacer a nuestros gatitos.

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Su veterinario puede diagnosticar el VIF tras un examen exhaustivo y un pequeño análisis de sangre que detecta los anticuerpos del virus.    A menudo la prueba se realiza en un panel de sangre en un laboratorio de referencia, o también puede llevarse a cabo en la clínica de su veterinario, con los resultados listos en cuestión de minutos.

Cómo se contagian los gatos de sida y leucemia

En primer lugar, NO hay que confundir el VIF (Virus de la Inmunodeficiencia Felina) con el VLF (Leucemia Felina): son dos virus muy diferentes. A menudo se mencionan juntos debido a las pruebas “instantáneas” que realizan los veterinarios, pero difieren mucho en la forma en que afectan a un gato y en su esperanza de vida. El FeLV es un riesgo grave para la salud y la longevidad de un gato, mientras que el FIV no lo es. Para saber más sobre el FeLV, vaya aquí: Leucemia felina

No se ha demostrado que el virus se transmita por vía sexual, aunque a menudo el gato macho se agarra al cuello de la hembra con los dientes, por lo que si la piel se perfora en ese punto, la transmisión es posible.

Los signos de que un gato se ha infectado pueden variar mucho, por lo que no siempre es evidente hasta que se realiza un análisis de sangre. A menudo, el gato puede desarrollar ganglios linfáticos elevados alrededor de seis u ocho semanas después de haberse infectado, y puede tener una temperatura elevada. A veces puede aparecer diarrea o conjuntivitis, que pueden durar días o incluso semanas, y luego el gato vuelve a estar aparentemente sano. Otros signos comunes son la gingivitis (inflamación de las encías), estornudos, resoplidos, secreción de la nariz o los ojos, o insuficiencia renal. Los ojos o el cerebro pueden verse afectados en un número muy reducido de casos, lo que provoca cambios en el comportamiento.