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De donde son originarios los gatos

6 abril, 2022

Un gato

Tanto si ves a un adorable gatito jugar con un ovillo como si ves a un gatito adulto acechar a un pájaro en el jardín, es innegable que el parecido entre los felinos y sus “grandes felinos” es asombroso. Entonces, ¿nuestros peludos amigos de cuatro patas proceden realmente de tigres y leones?

Los mimosos gatos domésticos que tanto nos gustan hoy en día son, de hecho, descendientes de leones y tigres, que son sucesores de los primeros carnívoros conocidos como miacidos. A partir de ahí, los gatos salvajes modernos evolucionaron en tres especies clave: el gato salvaje europeo, el gato salvaje africano y el gato del desierto asiático. Los animalistas creen que las marcas atigradas comunes del gato doméstico indican el linaje del gato salvaje africano.

¿Todavía no está convencido de que su gato doméstico comparta serias similitudes con los feroces leones y tigres que merodean por las llanuras africanas y asiáticas? Las últimas investigaciones del zoo del Bronx y de investigadores de la Universidad de Edimburgo establecen una serie de fascinantes comparaciones entre el gato doméstico (Felis silvestris catus) y varios de sus parientes más salvajes. Entre ellos están el gato montés escocés (Felis silvestris grampia), el leopardo nublado (Neofelis nebulosa), el leopardo de las nieves (Panthera uncia) y, por supuesto, el todopoderoso león africano (Panthera leo). En pocas palabras, el estudio llegó a la nada sorprendente conclusión de que, en lo que respecta a la personalidad general, los gatos domésticos son esencialmente leones en miniatura.

Razas de gatos

Los gatos monteses (Felis sylvestris) son pequeños felinos originarios de Europa, Asia y África. Están adaptados a diversos hábitats, como la sabana, los bosques abiertos, los matorrales, los pantanos y las tierras de cultivo. A lo largo de la historia, la adaptabilidad del gato montés y su proximidad al ser humano han aumentado. Se cree que la autodomesticación del gato montés coincidió con el aumento de las comunidades agrícolas. Esto es un ejemplo de coevolución entre humanos y gatos. Al aumentar las cosechas de grano, también lo hicieron las poblaciones de roedores. Los roedores se convirtieron en una parte aún más importante de la dieta de los gatos salvajes. Estos factores pueden haber llevado a los gatos salvajes a evolucionar hasta convertirse en una especie doméstica separada (Felis catus) o subespecie (Felis sylvestris lybica) hace entre 9.000 y 10.000 años. En la actualidad, hay más de 600 millones de gatos domésticos que viven como mascotas en los hogares de seis continentes diferentes.

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Datos sobre los gatos

Este libro contiene toda la información relevante que un enfermero o técnico veterinario necesita para comprender y manejar el comportamiento y el bienestar de los gatos domésticos, y para ofrecer un asesoramiento seguro y práctico a los clientes. Este texto, accesible y realista, describe las influencias internas y externas en el comportamiento felino; en la comunicación, el aprendizaje, el comportamiento social, la relación entre el comportamiento y…

Este capítulo presenta la clasificación de los gatos en función de su linaje, el nombre común y las especies de gatos. Se analiza una breve historia sobre los gatos salvajes africanos (muy probablemente los ancestros del gato doméstico), así como la domesticación de los gatos, que probablemente comenzó hace unos 10.000 años en una región de Oriente Medio conocida como el Creciente Fértil, pero la mayor parte de las pruebas de domesticación a gran escala proceden del antiguo Egipto. En este capítulo también se analizaron las actitudes hacia los gatos de Europa durante la Edad Media, así como las actitudes a la hora de tener gatos modernos como mascotas.

Gato gruñón

Al examinar el ADN de antiguos gatos de la Edad de Piedra, la época vikinga y el antiguo Egipto, los científicos han podido rastrear que la domesticación de los gatos comenzó primero en Oriente Próximo y Egipto antes de extenderse por Europa y, después, por todo el mundo.

Hace unos 6.000 años, los humanos de las civilizaciones de Oriente Próximo (el actual Oriente Medio) empezaron a domesticar a los gatos para atrapar a las ratas que se comían el grano que cultivaban los agricultores. Miles de años más tarde, los gatos se unieron igualmente a la civilización egipcia y pasaron a formar parte de su cultura, desde el dios gato hasta los gatos momificados (¡que también se utilizaron en el estudio genético de los gatos de hoy!).

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En la época de los romanos, estos felinos se extendieron por las zonas que rodeaban el mar Mediterráneo (el imperio romano) y siguieron desplazándose por toda Europa. Los vikingos de Europa llevaban gatos en los barcos para atrapar a las ratas escondidas a bordo. Después, los gatos siguieron a los humanos allá donde fueran y siguieron apareciendo en diferentes zonas hasta llegar a donde están ahora: se encuentran en todas las partes del mundo excepto en la Antártida.