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Cuantos dedos tiene un gato

6 abril, 2022

Gatos Hemingway

Unos amigos míos tienen un gato polidáctilo llamado Dougus, al que yo llamo cariñosamente “El Dedos”. Sin duda se merece el nombre: con seis dedos en cada pata, está muy por encima de la media, y también se sale de la media en cuanto a belleza y encanto.

Cuente los dedos de su gatito. Lo más probable es que tenga un total de 18, con cinco dedos en cada pata delantera y cuatro en las traseras. Sin embargo, si su gatito es polidáctilo, puede tener hasta ocho dedos en cualquier pata. La palabra es de origen griego, con “poly” que significa “muchos” y “daktylos” que significa “dígitos”.

La mayoría de los gatos polidáctilos tienen dedos adicionales en las patas delanteras, que a veces se asemejan a los pulgares y hacen que su gatito parezca que lleva unas adorables manoplas. Estos dedos adicionales no son oponibles, lo que significa que su gato polidáctilo no podrá empezar a alimentarse a las 5 de la mañana.

Cuando un capitán de barco regaló un gato blanco polidáctilo llamado Snowball al escritor Ernest Hemingway, el capitán dio inicio a una fantástica obsesión para uno de los felinos más prolíficos de la historia. En la isla que Hemingway tenía en Key West (Florida), coleccionó más de 50 gatos, casi la mitad de los cuales tenían dedos de más. Gracias a su obsesión, hoy en día los polidáctilos suelen llamarse “gatos Hemingway”.

Gato con almohadilla carpiana

Nuestros gatosLa Casa y Museo Ernest Hemingway alberga aproximadamente 60 gatos polidáctilos (de seis dedos). Los gatos normalmente tienen cinco dedos delanteros y cuatro traseros. Aproximadamente la mitad de los gatos del museo tienen el rasgo físico de polidactilia, pero todos llevan el gen de la polidactilia en su ADN, lo que significa que los que tienen 4 y 5 dedos pueden ser madres o padres de gatitos de seis dedos. La mayoría de los gatos tienen dedos de más en las patas delanteras y a veces también en las traseras. Ernest Hemingway recibió un gato blanco de seis dedos de un capitán de barco y algunos de los gatos que viven en el museo son descendientes de ese gato original, llamado Blancanieves. Cayo Hueso es una isla pequeña y es posible que muchos de los gatos de la isla estén emparentados. Los gatos polidáctilos no son una raza concreta. El rasgo puede aparecer en cualquier raza, Calicos, Tabbies, Tortoise Shell, Blanco, Negro, etc. Varían en formas, tamaños, colores y personalidades.

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Polidáctilo

Los gatos polidáctilos nacen con más dedos de los habituales en sus patas. Mientras que la mayoría de los gatos tienen cinco dedos en las patas delanteras y cuatro en las traseras, los gatos polidáctilos pueden tener seis (o más) en cada pata.

La polidactilia es una anomalía genética que da lugar a dígitos adicionales y es más común en ciertas regiones geográficas del mundo que en otras. Puede afectar a cualquier raza de gato, macho o hembra, grande o pequeño.

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Gato polidáctilo

Estos gatos con numerosos dedos son uno de los felinos más impresionantes y fascinantes, aunque su aspecto puede resultar algo extraño para quienes nunca han visto uno. En Estados Unidos, estos gatitos con dedos supernumerarios han sido llamados a menudo “gatos manopla” o gatos “Hemingway”.

Ernest Hemmingway (el exitoso autor de “El viejo y el mar” y otras innumerables novelas clásicas populares) era un apasionado de los gatos. El capitán de un barco le regaló Snowball (un gato polidáctilo) en 1933. Snowball tuvo muchas camadas de gatitos polidáctilos (el gen se transmite). Hasta 50 de los antecesores de Snowball llevan hoy una vida de lujo, mimados por el personal del Hemingway Home Museum de Cayo Hueso (Florida).

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Los gatos polidáctilos tienen más dedos de los habituales en una o varias patas. Estos gatitos nacen con una mutación genética anormal y dominante llamada polidactilismo. Aunque el aspecto del gato polidáctilo es bastante singular, el gen polidáctilo es algo común.