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Cuando se domesticaron los gatos

1 noviembre, 2022

Texto sobre gatos

Los datos de la secuencia bruta han sido depositados en el European Nucleotide Archive (Número de acceso al estudio: PRJEB38002). La secuencia consensuada del genoma mitocondrial está disponible en GenBank (número de acceso: MT499915). Los modelos tridimensionales de los huesos postcraneales y los datos métricos están disponibles en Zenodo (https://doi.org/10.5281/zenodo.3490934).

Sci Rep 10, 11241 (2020). https://doi.org/10.1038/s41598-020-67798-6Download citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

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Cómo domesticamos a los gatos dos veces

Hoy en día, los gatos domésticos están en todas partes: en el hogar, en el patio, en la televisión y, sobre todo, en Internet. Pero, ¿se ha preguntado alguna vez de dónde vienen y cómo han acabado siendo la mascota más popular del mundo? Nosotros también. He aquí una breve historia de los gatos: desde que fueron domesticados en el antiguo Egipto hasta que llevan divertidos sombreros en YouTube.

El gato doméstico, que se cree que desciende del gato salvaje africano y que se utilizaba para atrapar alimañas, se remonta al antiguo Egipto hace 4.000 años (y quizás más). Al ayudar a reducir las enfermedades y proteger las cosechas, los gatos fueron considerados rápidamente como criaturas sagradas por los egipcios.

Tras la caída de la dinastía egipcia, los gatos se hicieron populares en otros lugares. En el Lejano Oriente, los gatos eran originalmente propiedad de los ricos. A medida que crecía su popularidad, el gato domesticado llegó a países vecinos como la India y Japón. Fue entonces cuando comenzó la cría, con la aparición de razas como el siamés y el birmano.

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Se cree que los comerciantes egipcios introdujeron originalmente los gatos en Europa, donde los griegos y los romanos los utilizaron como control de plagas. Sin embargo, durante la Edad Media, los gatos en Europa se asociaron a la superstición. Durante la peste negra de 1348, los gobernantes ordenaron matar a todos los gatos, porque se sospechaba que eran portadores de la enfermedad. No fue hasta la década de 1600 cuando su reputación empezó a recuperarse.

Historia de las relaciones entre gatos y humanos

A veces no parece que los gatos estén especialmente domesticados, pero como explica este vídeo de la PBS, los humanos han domesticado a los gatos en dos ocasiones distintas, una en el suroeste de Asia hace unos 10.000 años y otra en Egipto hace unos 3.500 años. Probablemente fueron domesticados por estar cerca de los asentamientos humanos como fuente de alimento. Esta es la vía comensal para la domesticación, una de las tres vías principales que siguen la mayoría de los animales domesticados.

La vía comensal fue recorrida por vertebrados que se alimentaban de los desechos que había en los alrededores de los hábitats humanos o por animales que se alimentaban de otros animales atraídos por los campamentos humanos. Estos animales establecían una relación comensal con los humanos en la que los animales se beneficiaban pero los humanos no recibían ningún daño pero sí poco beneficio. Los animales más capaces de aprovechar los recursos asociados a los campamentos humanos habrían sido los individuos más dóciles y menos agresivos, con distancias de lucha o huida más cortas. Más tarde, estos animales desarrollaron vínculos sociales o económicos más estrechos con los humanos que llevaron a una relación doméstica.

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Gatos wikipedia

A las personas que viven con gatos les gusta bromear sobre cómo estas pequeñas criaturas peludas siguen siendo salvajes, y básicamente nos entrenan a nosotros y no al revés. Ahora, un nuevo estudio genético del antiguo ADN de los gatos revela que básicamente tenemos razón. Los gatos no fueron domesticados del mismo modo que los perros, las vacas, los cerdos y las cabras. Han vivido entre nosotros, pero no fue hasta hace muy poco que empezamos a modificarlos.

A diferencia de los perros, cuyos cuerpos y temperamentos se han transformado radicalmente durante los aproximadamente 30.000 años que hemos convivido con ellos, los gatos domésticos son casi idénticos a sus homólogos salvajes, tanto física como genéticamente. Los gatos domésticos tampoco muestran ninguno de los signos típicos de la domesticación de los animales, como la infantilización de los rasgos faciales, la disminución del tamaño de los dientes y la docilidad. Los gatos salvajes no son sociales ni jerárquicos, lo que también dificulta su integración en las comunidades humanas.

Sin embargo, es imposible negar que los gatos son mansos. Sabemos que los humanos han convivido con los gatos desde hace al menos 10.000 años: hay una tumba de 9.500 años en Chipre con un gato enterrado junto a su humano, y el arte egipcio antiguo tiene un motivo popular que muestra a gatos domésticos comiendo pescado debajo de las sillas. Hoy en día, los gatos siguen compartiendo nuestros hogares y nuestra comida, y durante miles de años han trabajado junto a agricultores y marineros para erradicar las alimañas. Si no hemos domesticado a los gatos, ¿qué les hemos hecho exactamente?

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