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Problemas de tiroides en gatos

22 junio, 2022

Hipotiroidismo en gatos pérdida de peso

El hipertiroidismo es una enfermedad que se diagnostica con relativa frecuencia en los gatos de edad avanzada (> 7 años) y está causada por la sobreproducción de la hormona tiroidea por parte de las glándulas tiroideas que se encuentran en el cuello. La hormona tiroidea es importante para muchas funciones corporales normales, como el crecimiento, la producción de pelo y los niveles de actividad, pero en los animales de edad avanzada su efecto más profundo es sobre el metabolismo. La hormona tiroidea es responsable de aumentar la tasa metabólica, por lo que los pacientes con hipertiroidismo tienen una demanda y un consumo de energía excesivos, lo que da lugar a los signos clásicos de esta enfermedad.

La mayoría de los casos de hipertiroidismo en los gatos son el resultado de un cambio benigno en una o más de las glándulas tiroideas llamado “hiperplasia” o “adenoma”. Éstos provocan el aumento de tamaño de la glándula y hacen que produzca hormona tiroidea de forma incontrolada. A pesar de las extensas investigaciones, no se ha encontrado una causa única que explique el desarrollo de estos cambios; sin embargo, parece ser más común en los gatos que viven total o predominantemente en el interior y en los que consumen comida enlatada para gatos. También se ha sugerido que los productos químicos ignífugos son una causa, pero tampoco se ha demostrado de forma concluyente.

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Tratamiento para gatos con problemas de tiroides

El hipertiroidismo se produce cuando la glándula tiroidea produce un exceso de hormonas tiroideas. Es la enfermedad endocrina más común de los gatos mayores de 8 años. (Una enfermedad endocrina es una enfermedad de los órganos que producen y segregan hormonas).

En casi el 99% de los casos, el hipertiroidismo está causado por un tumor benigno (no canceroso) de la glándula tiroides. La glándula tiroidea, con forma de mariposa, está situada en el cuello, con un lóbulo a cada lado. Desempeña un papel importante en la regulación del “motor” del cuerpo, o tasa metabólica. Cuando la glándula tiroidea produce una cantidad excesiva de hormonas tiroideas, hace que el “motor” del gato funcione a una velocidad anormalmente alta. Esta alta tasa metabólica afecta negativamente a casi todos los órganos del gato.

El signo más común de hipertiroidismo en los gatos es la pérdida de peso a pesar de un aumento del apetito. Otros signos comunes son los vómitos, la diarrea, la hiperactividad, beber y orinar más de lo normal, y un pelaje descuidado. Como la enfermedad se desarrolla gradualmente, los signos suelen pasar desapercibidos al principio.

Esperanza de vida de los gatos con problemas de tiroides

Desde que se informó por primera vez a finales de la década de 1970, ha habido un aumento dramático en la prevalencia del hipertiroidismo en los gatos. Ahora se reconoce en todo el mundo como el trastorno endocrino felino más común.

A pesar de su frecuencia, no se conocen las causas subyacentes de esta enfermedad común, y nadie ha sugerido un medio para prevenir el trastorno. Debido a los múltiples factores de riesgo que se han descrito para el hipertiroidismo felino, es probable que haya más de un factor implicado en su patogénesis. La exposición continua y de por vida a sustancias químicas disruptoras del tiroides en el medio ambiente o a goitrógenos en los alimentos o en el agua, actuando conjuntamente de forma aditiva o sinérgica, puede conducir primero al bocio eutiroideo y después a la hiperplasia adenomatosa autónoma, al adenoma tiroideo y al hipertiroidismo.

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Esta revisión se basa en estudios de investigación publicados para resumir la evidencia disponible sobre los factores de riesgo del hipertiroidismo felino. Basándose en los goitrógenos conocidos que pueden estar presentes en la comida, el agua de bebida o el entorno del gato, se proponen medidas que los propietarios de gatos pueden implementar para prevenir o reducir la prevalencia de los tumores tiroideos y el hipertiroidismo en sus gatos.

Localización del tiroides del gato

También llamado tirotoxicosis, el hipertiroidismo está causado por un aumento en la producción de hormonas tiroideas (conocidas como T3 y T4) de una glándula tiroidea agrandada en el cuello del gato. En la mayoría de los casos, el agrandamiento de las glándulas tiroideas está causado por un tumor no canceroso llamado adenoma. Algunos casos raros de enfermedad hipertiroidea son causados por tumores malignos conocidos como adenocarcinomas tiroideos. Aunque se desconoce la causa del hipertiroidismo felino, entre los posibles factores que contribuyen a él se encuentran las deficiencias o los excesos de ciertos compuestos en la dieta y la exposición crónica a sustancias químicas que alteran la tiroides en los alimentos o el medio ambiente.

Los gatos afectados por el hipertiroidismo suelen desarrollar una serie de signos que pueden ser sutiles al principio pero que se agravan a medida que la enfermedad progresa. Los signos clínicos más comunes del hipertiroidismo son la pérdida de peso, el aumento del apetito y el incremento de la sed y la micción. El hipertiroidismo también puede causar vómitos, diarrea e hiperactividad. El pelaje de los gatos afectados puede parecer desaliñado, enmarañado o grasiento (ver Figura 1).