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Los gatos transmiten la rabia

6 abril, 2022

La rabia del gato

Las mordeduras y arañazos de animales, aunque sean leves, pueden infectarse y propagar bacterias a otras partes del cuerpo. Tanto si la mordedura procede de un animal de compañía como de un animal salvaje, los arañazos y las mordeduras pueden ser portadores de enfermedades. Los arañazos de los gatos, incluso de los gatitos, pueden ser portadores de la “enfermedad por arañazo de gato”, una infección bacteriana. Otros animales pueden transmitir la rabia y el tétanos. Las mordeduras que rompen la piel son aún más propensas a infectarse.

La rabia es una infección vírica de ciertos animales de sangre caliente y está causada por un virus de la familia Rhabdoviridae. Ataca el sistema nervioso y, una vez desarrollados los síntomas, es 100% mortal en los animales, si no se trata.

En Norteamérica, la rabia se da principalmente en zorrillos, mapaches, zorros, coyotes y murciélagos. En algunas zonas, estos animales salvajes infectan a los gatos domésticos, los perros y el ganado. En Estados Unidos, los gatos tienen más probabilidades de contraer la rabia que los perros.

El virus de la rabia entra en el cuerpo a través de un corte o arañazo, o a través de las membranas mucosas (como el revestimiento de la boca y los ojos), y viaja hasta el sistema nervioso central. Una vez que la infección se establece en el cerebro, el virus viaja por los nervios desde el cerebro y se multiplica en diferentes órganos.

¿Pueden los gatos contraer la rabia?

Hay una buena razón por la que incluso la idea de un gato con rabia infunde miedo en el corazón de los cuidadores de mascotas de todo el mundo. La rabia es muy contagiosa, y una vez que se desarrollan los signos de la rabia en los gatos, la enfermedad es casi siempre mortal.

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Aunque la rabia es una amenaza real en muchos lugares, puede minimizar el riesgo de esta enfermedad letal vacunando a su gato y manteniéndolo dentro de casa. Además, aquí encontrará respuestas a siete preguntas comunes sobre la rabia para que pueda estar mejor equipado para mantener a su gato a salvo.

La rabia es una enfermedad completamente prevenible causada por un virus que ataca el cerebro y la médula espinal de los mamíferos. Se han registrado casos de rabia en todos los estados de los Estados Unidos, excepto en Hawai, que tiene estrictas normas de cuarentena para mantener el virus fuera de las islas. En todo el mundo, la rabia es responsable de la muerte de unos 59.000 seres humanos cada año, según los CDC.

En EE.UU., la rabia suele estar presente en los carnívoros salvajes, como mapaches, murciélagos, zorros y zorrillos, pero puede aparecer en cualquier mamífero. La rabia se registra con más frecuencia en zonas con un gran número de gatos o perros asilvestrados no vacunados. Los gatos son la especie doméstica que más se ha notificado con la enfermedad en EE.UU.

Rabia latente

La rabia es un virus mortal que daña el sistema nervioso central de los animales de sangre caliente. Esta enfermedad zoonótica puede transmitirse a las personas y a otros animales, normalmente a través de las mordeduras de los ya infectados. La rabia es más común en animales salvajes como mapaches, mofetas y murciélagos, pero también puede infectar a perros y gatos domésticos, así como a cualquier otro animal de sangre caliente.

De hecho, el número de casos de gatos con rabia supera al de perros. Esto se debe quizá a que los gatos suelen estar libres en el exterior y pueden entrar en contacto con animales salvajes o vagabundos rabiosos, especialmente por la noche. Además, muchos gatos no son vacunados rutinariamente contra la rabia.

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Después de que un gato haya estado expuesto a la rabia, los signos pueden tardar semanas o meses en aparecer. Una vez que aparecen los signos de la rabia en un gato, la muerte suele producirse en 10 días. No hay tratamiento para la rabia en los animales. Por ello, la vacunación contra la rabia es absolutamente esencial para todos los gatos.

Si un gato ha mordido a una persona, deberá estar en cuarentena durante diez días. Esto se debe a que sabemos que un gato que es contagioso tendrá signos de rabia en 10 días. Si el gato no muestra ningún síntoma durante la cuarentena y permanece sano, entonces el gato no era contagioso en el momento de la mordedura y no habría transmitido la rabia a esa persona.

Datos sobre la rabia

Como veterinario, suelo abogar por mantener a los gatos dentro de casa. Esto se debe a que es más seguro para su gato (y para la fauna del exterior). Mis propios gatos están dentro, pero de vez en cuando se escapan por la puerta trasera. Así que, aunque su gato permanezca dentro el 90% del tiempo, ¿necesita la vacuna contra la rabia? Por supuesto. He aquí por qué la vacuna antirrábica para gatos es fundamental.

La rabia, un lisavirus de la familia de los rabdovirus, es altamente contagiosa para todos los mamíferos (incluidos los humanos) y es prácticamente mortal al 100% una vez que se desarrollan los signos clínicos. No obstante, es completamente prevenible con una vacuna.

Cualquier mamífero puede estar expuesto a la rabia mediante la exposición a la saliva (a través de heridas o mordeduras) de un animal rabioso; el virus se introduce entonces en el tejido. Por desgracia, los animales pueden incubar la rabia dentro de su cuerpo durante varias semanas o meses sin mostrar signos.

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Si está al tanto de las noticias, probablemente recordará a una mujer que visitó la India en un retiro de yoga y fue mordida por un cachorro, sólo para morir de rabia varias semanas después, una vez que llegó a Estados Unidos. Es probable que este cachorro haya sido portador de la rabia durante varias semanas, pero es posible que aún no haya desarrollado signos de la misma, exponiendo a todos los que se acercaron a él.