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Los gatos ayudan a la ansiedad

21 junio, 2022

Los gatos son buenos para la salud mental

¿Tiene un gato ansioso? Es probable que al menos se haya encontrado con uno en su vida. La ansiedad es algo común en los felinos, pero a menudo se pasa por alto debido a la amplia gama de síntomas que pueden aparecer. Aprenda más sobre qué es la ansiedad en los gatos, qué síntomas pueden aparecer y cómo tratar a su gato ansioso.

Al igual que existen diferentes tipos de ansiedad en las personas, la ansiedad en los gatos puede manifestarse de muchas maneras. PetMD designa tres categorías: fobia, o “un miedo persistente y excesivo a un estímulo específico, como una tormenta eléctrica”; miedo, o “la sensación instintiva de aprensión resultante de una situación, persona u objeto que parece presentar una amenaza externa (ya sea real o percibida)”; y ansiedad, o “la anticipación de futuros peligros de origen desconocido o imaginario que da lugar a reacciones corporales normales asociadas al miedo”.

La diferencia importante aquí es que la ansiedad es una condición continua (mientras que el miedo y las fobias son típicamente temporales). Según PetMD, es más probable que la ansiedad del gato se desarrolle al inicio de la madurez social, entre los 12 y los 36 meses de edad.

Gatos contra la depresión

Hoy es el Día Internacional del Gato. Probablemente, Cora empezará la mañana como cualquier otra: subiéndose a mi pecho y dándome zarpazos en el hombro, reclamando atención. Yo levantaré el edredón con sueño y ella se acurrucará bajo él, despatarrada a mi lado. Para Cora -y por tanto para mí- todos los días son el Día Internacional del Gato.

  Hongos en la piel de los gatos

Puede que los gatos nos despierten a las 4 de la mañana y que vomiten con una frecuencia alarmante, pero entre el 10 y el 30 por ciento de nosotros nos consideramos “personas de gatos”, no personas de perros, ni siquiera amantes de los gatos y los perros por igual. Entonces, ¿por qué elegimos traer a estos peludos a nuestros hogares y gastar más de 1.000 dólares al año en uno que no está genéticamente emparentado con nosotros y que, francamente, parece desagradecido la mayor parte del tiempo?

La respuesta es obvia para mí, y probablemente para todos los amantes de los gatos, que no necesitan ninguna investigación científica para justificar su feroz amor. Pero los científicos lo han estudiado de todos modos y han descubierto que, aunque nuestros amigos felinos no sean buenos para nuestros muebles, podrían contribuir de algún modo a nuestra salud física y mental.

Salud mental de los gatos

Los gatos pueden ser criaturas muy sensibles y, a menudo, pueden sentirse ansiosos o frustrados por lo que ocurre a su alrededor o por la forma en que las personas interactúan con ellos. Estos son nuestros consejos para ayudar a su gato estresado.

El gato doméstico, que ha evolucionado a partir de una especie muy independiente y solitaria (llamada gato salvaje africano o de Oriente Próximo), puede ser muy bueno a la hora de ocultar los signos de que está estresado o tiene dolor, ya que en la naturaleza esto lo convertiría en un objetivo más fácil para los depredadores.

Es importante que controle y reduzca el estrés de su gato en la medida de lo posible, ya que si está estresado, puede sentirse mal tanto emocional como físicamente y puede desarrollar enfermedades físicas, así como mostrar un comportamiento problemático. A menudo, los propietarios sólo se dan cuenta de que algo “no va bien” con sus gatos cuando ya llevan algún tiempo estresados. Los gatos pueden perder el apetito o enfermar ocasionalmente, o comportarse de una manera que los propietarios nunca habían visto antes, como rociar orina contra la pared en el interior o comportarse de forma agresiva.

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Trastornos mentales del gato

“Las gatas no están locas, sólo son ansiosas”, bromeó el coautor Mikel Delgado, investigador postdoctoral de la Facultad de Veterinaria de la UC Davis. “Nuestro estudio descubre que la ansiedad puede ser un rasgo positivo porque se asocia con la confianza y el afecto hacia un gato”.

Delgado y la coautora Gretchen Reevy, psicóloga de la Universidad Estatal de California, East Bay, realizaron una encuesta anónima en línea a 1.239 propietarios de gatos. El 87% de los encuestados eran mujeres. En la encuesta se hicieron preguntas sobre cómo se sentían merecedores del amor de su gato, cuán disponibles y confiables consideraban que eran sus gatos, y sus sentimientos generales de afecto hacia ellos.

Mientras que las puntuaciones más altas en neuroticismo y ansiedad podrían beneficiar la relación con el gato, el estudio descubrió que las puntuaciones más altas en la mayoría de las emociones negativas, especialmente la depresión, estaban relacionadas con sentirse menos digno del amor de su gato. Estudios anteriores han encontrado resultados similares en las relaciones románticas y de amistad.